Jack O’Lantern: la verdadera historia de la leyenda irlandesa que dio origen a la popular calabaza de Halloween

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Se acerca Halloween y miles de personas lo celebran poniendo una l谩mpara hecha con una calabaza a la puerta de su casa. Pocos, sin embargo, saben que esta simp谩tica tradici贸n se remonta a la Irlanda del siglo XVII, a la fat铆dica noche en la que un herrero llamado Jack quiso enga帽ar al diablo y perdi贸.

La leyenda de Stingy Jack se pierde en las profundidades del folklore celta. De hecho, la propia fiesta de Halloween (una contracci贸n de la expresi贸n聽All Hallows鈥 Evening聽o v铆spera de todos los santos) ya se celebraba mucho antes de que llegara la tradici贸n de tallar caras siniestras en calabazas. Halloween es uno de los tres d铆as de fiesta con los que la iglesia trat贸 de cristianizar la celebraci贸n pagana del聽Samhain.

La noche del Samhain, las barreras entre el mundo de los vivos y el mundo de los muertos se vuelven m谩s finas y los esp铆ritus caminan por la Tierra. Una de las formas en la que estas almas de los difuntos se manifiestan es en forma de peque帽as llamas que pueden verse al anochecer en lugares como pantanos y cementerios. Hoy sabemos que esas llamitas azuladas se deben a peque帽as nubes de gas procedentes de materia en putrefacci贸n que arden brevemente al oxidarse, pero en el Siglo XVII, los fuegos fatuos se llamaban聽Will O鈥橶isps o Jack O鈥 Lanterns, e inspiraban tanto temor como leyendas. Una de estas leyendas cuenta precisamente el terrible destino de un hombre llamado Stingy Jack.

El herrero que se burl贸 del diablo

Stingy Jack era un herrero (seg煤n otras versiones era un simple ladr贸n) que una noche sali贸 a beber con el mism铆simo diablo. Despu茅s de muchos tragos, el taca帽o de Jack no quer铆a pagar la cuenta, as铆 que convenci贸 al diablo para que se convirtiera en moneda. El diablo as铆 lo hizo, pero Jack se guard贸 la moneda en el bolsillo junto a una cruz de plata que impidi贸 al diablo recuperar su forma original. Tras usar la moneda varias veces, Jack dej贸 ir al diablo con la promesa de que no se llevar铆a su alma al infierno.

En otras versiones de la historia, Jack convence al diablo para que se suba a un 谩rbol a recoger unas manzanas. Cuando el diablo las hace caer, Jack dibuja una cruz en el tronco del 谩rbol para impedirle bajar y se lleva la fruta. De nuevo, el herrero deja ir a Belceb煤 tras hacerle prometer que no se lo llevar谩 al infierno.

Cuando Jack muri贸, San Pedr贸 (seg煤n la tradici贸n cat贸lica, el responsable de las puertas del cielo) le neg贸 la entrada al cielo por sus muchos pecados. El alma de Jack viaj贸 entonces al infierno pero el diablo, fiel a su promesa, tambi茅n se neg贸 a dejarle entrar, conden谩ndole a vagar por el mundo para toda la eternidad. Cuando Jack, aterrado, se quej贸 de que no pod铆a encontrar el camino en la oscuridad, el diablo le arroj贸 un ascua del infierno para que se iluminara. El ascua quemaba, as铆 que Stingy Jack tall贸 un nabo que llevaba consigo y meti贸 el ascua dentro. Desde entonces su esp铆ritu atormentado vaga por la tierra como Jack O鈥 Lantern, Jack el de la linterna.

Del nabo a la calabaza

En el siglo XVII, los irlandeses y escoceses celebraban Halloween encendiendo peque帽as l谩mparas en las entradas a sus casas para que ahuyentaran a los malos esp铆ritus y a las almas perdidas como la de Stingy Jack. En las zonas rurales tallaban nabos, remolachas o patatas con caras siniestras y met铆an una peque帽a vela en su interior.

La costumbre de tallar calabazas no lleg贸 a Estados Unidos hasta el siglo XIX de la mano de varias oleadas de colonos irlandeses. Sin embargo, no est谩 claro c贸mo se pas贸 de los nabos a las calabazas. Probablemente fueran m谩s abundantes en Estados Unidos y m谩s f谩ciles de tallar. El relato de 1820聽Sleepy Hollow聽escrito por聽Washington Irving聽ya hac铆a referencia a una calabaza como se帽al caracter铆stica del jinete sin cabeza. Con todo, la primera referencia no literaria a las calabazas de Halloween data de 1834. Desde entonces la tradici贸n no solo no ha cesado, sino que se ha extendido a todo el mundo.


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