Billy Graham, “El Evangelista del Siglo” fallece a los 99 años


Israel
por

En la mañana del miércoles 21 de febrero, el reconocido y amado evangelista Billy Graham partió a la presencia del Señor a la edad de 99 años. “Mi único propósito en la vida es ayudar a las personas a encontrar una relación personal con Dios, que creo que surge al conocer a Cristo”, afirmó una y otra vez durante su vida.

El evangelista Billy Graham tomó a Cristo literalmente cuando dijo en Marcos 16:15:

“Id por todo el mundo y predicad el Evangelio a toda criatura”.

Durante más de 60 años, con un ministerio de alcance global, Graham fue usado por el Señor para marcar toda una época de la historia de la Iglesia, siendo una figura de enorme influencia en el evangelicalismo moderno. El reconocido historiador Mark Noll afirmó en 1998 que “la muerte de Billy Graham marcará el fin de un importante período histórico”, mientras J.I. Packer atribuye a Graham la convergencia y forma del movimiento Evangélico.

El pastor Graham fue conocido por su famosa pasión evangelística y ferviente oratoria al llamar a personas de todos los rincones del mundo a creer en el mesías Yeshúa para vida eterna. Él saltó a la fama en la década de los 40 debido a su predicación, y de ahí en adelante fue considerado como el predicador más importante del Siglo 20. Su influencia se extendió más allá de la predicación multitudinaria, siendo el fundador de importantes organizaciones como Christianity Todayapoyando a Martin Luther King durante el Movimiento por los Derechos Civiles, y aun atravesando la Cortina de Hierro durante la Guerra Fría.

“La fuerza que me quede, el tiempo que Dios me permita tener, va a ser dedicado a hacer la obra de un evangelista, mientras tenga vida.”

Durante sus famosas cruzadas, el pastor Graham predicó el Evangelio a más personas en audiencias en vivo que cualquier otro en la historia, cerca de 215 millones de personas en más de 185 países y territorios, a través de varias reuniones, incluidas Mission World y Global Mission. Cientos de millones más han sido alcanzados a través de televisión, video, películas y transmisiones por Internet. Se calcula que más de tres millones de personas hicieron profesiones de fe a través de sus llamados.

Billy Graham durante una cruzada en Corea del Sur en 1972. Más de 73 millones de personas asistieron.

 

Su influencia fue palpable también en los presidentes de los Estados Unidos y aun en la Reina Isabel de Inglaterra. Siendo un reconocido cristiano conservador, Graham se reunió con 13 de los 45 presidentes que ha tenido su nación —demócratas y republicanos— desde Harry Truman hasta Donald Trump, muchos de los cuales le invitaron a orar y buscaron su consejo. Graham recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1983, y luego una Medalla de Oro de parte del congreso estadounidense (1996). Desde 1950 hasta su muerte, su nombre estuvo presente en todo tipo de listas de los hombres más admirados de Estados Unidos.

Debido a su edad avanzada y a la enfermedad de Parkinson que padecía, Graham ya no estaba tan activo dentro de la palestra pública. Al sentir los efectos de su enfermedad, Graham comenta:

“Mi mente me dice que debo ir a la obra, pero simplemente no puedo. Voy a predicar hasta que no haya aliento en mi cuerpo. Fui llamado por Dios, y hasta que Dios no me diga que me retire, no puedo hacerlo. La fuerza que me quede, el tiempo que Dios me permita tener, va a ser dedicado a hacer la obra de un evangelista, mientras tenga vida”.

 

Billy Graham y los presidentes estadounidenses con los que ha tenido una postura activa de consejero.

Unas de las características más conocidas de Graham fue su profunda sinceridad e integridad, que mantuvo a los ojos públicos a pesar del extenso escrutinio de la prensa internacional por más de 60 años, llegando a ser un ejemplo para incontables cristianos en todo el mundo. Un asociado llegó a comentar que “Mi primera impresión de este hombre no era de su buen parecido si no de su bondad: No de sus extraordinariamente variados compromisos, sino de su compromiso con su Señor y Maestro”.

Biografía

Nacido

William (Billy) F. Graham, Jr.
7 de noviembre de 1918
Charlotte, Carolina del Norte

Murió

21 de febrero de 2018

Padres

William Franklin Graham, Sr. (fallecido en 1962) y Morrow Coffey Graham (fallecido en 1981)

Casado

Ruth McCue Bell, 1943 (fallecida en 2007)

Niños

Virginia, 1945
Anne Morrow, 1948
Ruth Bell, 1950
William Franklin, III, 1952
Nelson Edman, 1958

Nietos

19 nietos, numerosos bisnietos

Residencia

En las montañas del oeste de Carolina del Norte

Educación

Graduado, Florida Bible Institute (ahora Trinity College of Florida), 1940
BA, Wheaton College, Wheaton, Illinois, 1943

Vocación

  • 1939: Ordenado al ministerio por la Iglesia Bautista Peniel, Palatka, Fla. (Una iglesia en la Convención Bautista del Sur)
  • 1941: Pastor, The United Gospel Tabernacle, Wheaton, Illinois
  • 1943-45: Pastor, The Village Church of Western Springs (ahora Western Springs Baptist Church), Western Springs, Ill.
  • 1945-50: Vicepresidente de Charter, Youth for Christ International, Chicago, Ill.
  • 1947-52: Presidente, Northwestern Schools, que consta de tres instituciones: una universidad de artes liberales, una escuela bíblica y un seminario teológico
  • 1950 -: Fundación Billy Graham Evangelistic Association, Minneapolis, Minn.
  • 1950 -: Comenzó el programa de radio semanal “Hour of Decision”, que se escuchó en todo el mundo durante más de 60 años

Publicaciones

  • 1947: Llamando a los jóvenes a Cristo
  • 1952: Autor de la columna del periódico sindicado “My Answer” (Mi respuesta) transmitida por periódicos de todo el país con una circulación combinada de 5,000,000 de lectores
  • 1953: Vi a tus hijos en guerra
  • 1953: Paz con Dios: más de 2 millones de copias vendidas en 38 idiomas, revisadas y ampliadas en 1984
  • 1955: libertad de los siete pecados capitales
  • 1955: El secreto de la felicidad
  • 1958: Billy Graham habla a los adolescentes
  • 1960: mi respuesta
  • 1960: Billy Graham responde sus preguntas
  • 1965: World Aflame– Las listas de best sellers del New York Times y Time durante varias semanas
  • 1969: el desafío
  • 1971: La generación de Jesús
  • 1975: Angels: God’s Secret Agents– Publishers Weekly y The New York Times Best Seller Lists (21 semanas cada una); Premio del Libro Platino de la Asociación Evangélica Cristiana de Editores (ECPA)
  • 1977: Cómo nacer de nuevo
  • 1978: El Espíritu Santo– Premio ECPA Gold Book
  • 1981: Hasta el Armageddon– Premio ECPA Platinum Book
  • 1983: Acercándose a Hoofbeats: Los cuatro jinetes del Apocalipsis– The New York Times Lista de los más vendidos; Premio ECPA Gold Book
  • 1984: Un estándar bíblico para los evangelistas
  • 1986: a las colinas
  • 1987: Enfrentando la muerte y la vida después– Lista de los más vendidos del Christian Booksellers Association (21 semanas)
  • 1988: Respuestas a los problemas de la vida
  • 1991: esperanza para el corazón atribulado
  • 1992: tormenta de advertencia
  • 1997: Justo como soy
  • 2002: esperanza para cada día
  • 2003: la clave para la paz personal
  • 2005: Vivir en el amor de Dios: La Cruzada de Nueva York
  • 2006: el viaje
  • 2008: Sabiduría por cada día
  • 2010: tormenta de advertencia
  • 2011: Inicio cercano: vida, fe y finalización del pozo
  • 2012: El libro de respuestas del cielo
  • 2013: La razón de mi esperanza: la salvación
  • 2015: Donde estoy: el cielo, la eternidad y nuestra vida más allá

Premios y honores

La siguiente es una lista parcial de los numerosos premios recibidos por el Sr. Graham:

  • Los diez hombres más admirados del mundosegún Gallup Poll desde 1948, un total de 61 veces, incluyendo 55 consecutivos a partir de 2017, más que cualquier otro individuo en el mundo, colocándolo a la cabeza de la lista general de los más admirados por estadounidenses durante las últimas seis décadas
  • Clérigo del año de la Sociedad Nacional de Peregrinos
  • Medalla de Servicio Distinguido del Ejército de Salvación
  • Quién es quién en América anualmente desde 1954
  • Premio de Personas Distinguidas de la Fundación Freedoms (numerosos años)
  • Premio Medalla de Oro, Instituto Nacional de Ciencias Sociales, Nueva York, 1957
  • Premio anual de Gutenberg de la Chicago Bible Society, 1962
  • Premio de Oro del George George Carver Memorial Institute, 1964, por su contribución a las relaciones raciales, presentado por el Senador Javits (NY)
  • Premio Presidente del año, 1964
  • Premio Golden Plate, Academia Americana de Logros, 1965
  • Premio Horatio Alger, 1965
  • Premio Nacional de Ciudadanía por la Asociación de Capellanes Militares de los Estados Unidos, 1965
  • Premio de Honor de la Sabiduría, 1965
  • Premio Gran Hermano del Año, en la Casa Blanca, Washington, DC, 1966, por su contribución al bienestar de los niños
  • La antorcha de la placa de la libertad por la Liga antidifamación de B’nai B’rith, 1969
  • Medalla de Honor George Washington de Freedoms Foundation of Valley Forge, Pennsylvania, por su sermón The Violent Society, 1969
  • Honrado por Morality in Media por “fomentar los principios de la verdad, el gusto, la inspiración y el amor en los medios”, 1969
  • Premio Internacional de la Hermandad de la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos, 1971
  • Premio al Servicio Distinguido de la National Association of Broadcasters, 1972
  • Premio Franciscano Internacional, 1972
  • Premio Sylvanus Thayer de la Asociación de Graduados de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point (el premio más prestigioso otorgado por la Academia Militar de los Estados Unidos a un ciudadano estadounidense), 1972
  • Premio de la medalla George Washington por el patriotismo de Freedoms Foundation of Valley Forge, 1974
  • Premio Vendedor de la década de la Asociación de Venta Directa, 1975
  • Premio Philip de la Asociación de Evangelistas Metodistas Unidos, 1976
  • Primer Premio Nacional Interreligioso, Comité Judío Americano, 1977
  • Distinguida Medalla de Comunicaciones, Southern Baptist Radio and Television Commission, 1977
  • Medalla del Centenario Jabotinsky presentada por The Jabotinsky Foundation, 1980
  • Premio del Salón de la Fama de Radiodifusión Religiosa, 1981
  • Premio de la Fundación Templeton al Progreso en Religión, 1982
  • Medalla presidencial de la libertad, la concesión civil más alta de la nación, 1983
  • Premio al Mérito Nacional de Radiodifusoras Religiosas, 1986
  • Premio de Carolina del Norte en servicio público, 1986
  • Good Housekeeping Most Admired Men Poll, 1997, # 1 por cinco años seguidos y 16 ° vez en top 10
  • Medalla de oro del Congreso, el más alto honor que el Congreso puede otorgar a un ciudadano privado, 1996
  • Instalado en el Gospel Music Hall of Fame por la Gospel Music Association, el primer músico no incluido, 1999
  • Premio a la Libertad de la Fundación Presidencial Ronald Reagan, por contribuciones monumentales y duraderas a la causa de la libertad, 2000
  • Comandante de honor Caballero de la orden del Imperio Británico (KBE) por su contribución internacional a la vida cívica y religiosa durante 60 años, 2001
  • Charlotte Broadcast Hall of Fame, clase inaugural, 2015
  • Muchos títulos honoríficos

 

Demos gracias al Señor por el legado de un hombre único en la historia, que lo que hizo fue cumplir la gran tarea que nos ha sido dada a TODOS, judíos y gentiles, un hombre especial que amó y obedeció a su Señor, y que ahora está en la presencia de Aquel que lo llamó a proclamar su evangelio. Como dijo décadas atrás:

“Algún día leerás o escucharás que Billy Graham está muerto. No creas ni una palabra de eso. Estaré más vivo de lo que estoy ahora. Solo que habré cambiado mi dirección. Estaré en la presencia de Dios”.

Billy Graham
1918-2018

Artículo extraído de Coalición Por el Evangelio y Billy Graham Ministries.


Israel

Web designer y amante de la Fotografía, no solo creo en Dios, sino LE CREO A DIOS, alegre, easygoing, despistado y muchas cosas mas... Pero sobre mi no importa, TODO es sobre Yeshúa HaMashiaj.

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